Пятница, 03 января 2020 12:48

О «первой звезде» и смысле сочельника

«До первой звезды нельзя» - многим известна эта фраза, связанная с ограничением в еде в сочельник. Откуда такое название, только ли перед Рождеством бывает сочельник и правда ли в этот день ничего нельзя есть до самой темноты?

Сочиво - это простая еда из зерен (пшеницы, ячменя) с медом, фруктами, орехами. Считается, что это блюдо имеет символическое значение: злаки напоминают о будущем воскресении, а мед - о сладости вечной жизни. Кроме того, в дни с насыщенной богослужебной жизнью сочиво дает достаточно сил и энергии и не требует много времени и усилий на приготовление.
А эти дни накануне Рождества и Крещения, именуемые сочельниками из-за традиции употреблять в пищу это блюдо, обычно на самом деле наполнены событиями.
Утром в храме совершаются царские часы. Часы (определенные псалмы и отрывки из Священного Писания) читаются ежедневно, но в канун Рождества и Крещения - особым торжественным образом. В древности даже константинопольские императоры старались не пропускать эти службы, и, возможно, именно потому они и получили такое название.
Затем служится вечерня, а после нее - Литургия Василия Великого, которая (в отличие от привычной, составленной Иоанном Златоустом) бывает в году всего лишь десять раз. После нее в Рождественский сочельник в центр храма выносится свеча, символизирующая Вифлеемскую звезду, столетия назад загоревшуюся на небе и возвестившую миру о рождении Христа. Только после этого верующие могут утолить голод. Раньше это богослужение совершалось вечером, теперь же чаще всего - в первой половине дня и заканчивается ближе к обеду, но все же до темноты и появления звезд.
А вот сорокадневный пост заканчивается после праздничной литургии, которая обычно бывает в ночь с 6 на 7 января (или Рождественским утром).
Сочельником называется также и канун праздника Крещения, когда тоже совершаются царские часы, Великая вечерня и Литургия Василия Великого. Но, согласно богослужебному уставу, в случае если праздник выпадает на воскресный день, состав службы меняется и в сочельник совершается Литургия Иоанна Златоуста. После литургии 18 января происходит Великое освящение воды. И только затем, попив святой воды, у верующих принято подкрепляться простой пищей: день Крещенский сочельник - первый постный день после веселых и сытных Святок. А праздничная служба, как и на Рождество, в основном совершается ночью.
Главное в сочельнике, конечно, не еда, а то ожидание, которым он наполнен, и воспоминания о великих и радостных событиях Евангельской истории: начале земной жизни Спасителя и Крещении - начале Его Крестного пути, приведшего человечество к Спасению.